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誰も知らない「研究」の意味、スパコンの「事業仕分け」は画期的

竜王マウンテンパーク SORA terrace
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民主党政権による画期的な事業仕分けは「研究」を考える機会に鳴りました。仕分け人の質問が「研究」に関する理解が十分でない議論がありました。日本の未来を左右する「研究」を正しく理解するための解説です。

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画期的な「事業仕分け」

 

自民党から民主党への政権交代によって、政府の予算編成を国民の目から監視する「事業仕分け」が2009年から開始されました。

 

従来、国の予算編成は、財務省と各省庁の間で必要性などを議論してきました。その具体的内容は国民にわからない状況でした。国が実施する事業について、予算編成の段階から国民に公開し、事業の必要性について議論する今回の「事業仕分け」は画期的な取り組みでした。民主党にしかできなかったことです。国が実施する事業に対して、国民の目を向ける仕組みを作ったことは、この部分だけ見ても、政権交代により民主党政権が誕生した意義がありました。

 

しかし、少し残念な部分もありました。

 

それは「教育と研究」に関係する「事業仕分け」の議論です。

 

特に研究開発に関する事業仕分け、例えば、2009(平成21)年11月に行われたスーパーコンピューターの開発計画「次世代スパコン事業」の「事業仕分け」です。事業仕分けを行う「仕分け人」が、「研究」の意義や必要性について深く理解しているとは言えない状況でした。

 

「なぜ、世界で1位でなければならないのでしょうか」

 

「2位ではだめなんでしょうか」

 

「仕分け人」の国会議員は、このように発言しました。

 

これは「研究」の意味を理解していない発言と言われても仕方がありません。スポーツの審判が、そのスポーツを知らないような状況です。

 

確かに、多くの国民が理解している「研究」は、単に研究者の仕事です。実際に何をしているかわからない世界です。そこで、多くの人に「研究」を理解してもらうため、なるべく簡単な表現で説明します。

 

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「研究」とは

 

大学や研究所で実施している「研究」は、真理を探究することです。「誰も見つけられない事を見つけること」です。「世の中で解決されていない課題を解明すること」です。

 

例えば、がんの治療法など難病の克服、宇宙の起源の探求、地球温暖化の原因や対策、生命現象の解明など無数に存在します。人間の行動や心の問題まで全てが研究の対象です。研究によって実際に解決される課題よりも、新たな課題が毎日激増しています。

 

「誰も解決できていないことを見つける」ということは、世界で1位になること(最初に解明すること)と同じです。それが「研究」です。スーパーコンピューターなら、世界一のスピードを競う技術の開発です。

 

日本人だけでなく外国人も含めて、他の人が既に発見・解決したことを真似しても、それは「研究」ではありません。

 

言い方を換えれば、「研究」は「発明」と似ています。(厳密には微妙にずれがあります。研究成果の一部が発明です。これは発明について法律の要件があるので。)

 

民間企業、特に大企業では、製品を研究開発する過程で、必ず発明が生まれます。発明を特許化して権利を保護し、市場を独占して利益を得ることができます。自動車などは数百にも及ぶ発明から構成されています。

 

国立大学や国立の研究所でも、研究成果が発明となることがあります。その場合は特許化して大学が権利を持ち、商品化を希望する民間企業に対して権利を有償で利用してもらいます。研究過程で発明が生まれ、特許を取得できれば、商品化によって20年間利益を得ることが可能です。しかし国立大学の多くの研究者は、研究成果を特許化するよりも、早くに論文として公開し、一般社会に役立つ道を選びます。あるいは「iPS細胞」のように特許化することで、一部の営利企業が独占することを防止します。

 

繰り返しになりますが、「研究」は「発明」と同じで、そもそも世界1位を目指すのが目的です。2位以下では全く意味がないのです。

 

さらに付け加えるなら、例えば、世界1位になることを諦めて、誰かの真似をするような研究に対して、国民の貴重な税金を使用する価値があるとも思えません。研究成果の価値は、誰も見つけられないことを成し遂げた成果にあるのです。ノーベル賞がまさしくそうです。

 

仕分け人の国会議員が発言した、「2位ではだめなんでしょうか」という質問があったとき、研究者たちは唖然としたはずです。

 

「研究」を全く理解できない人に対して、どのように説明したら良いかわからないのです。当然、十分な説明はできませんでした。文部科学省や研究組織で働く人たちにとっては、「研究」の意味や意義は常識かも知れませんが、一般の人たちには「研究」について理解されていないのです。

 

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「研究」と「教育」の関係

 

次に大切な点は、「研究」は「教育」と深く関連していることです。研究と教育は相互に補完しあっています。

 

大学の学生を教えるには深い専門知識が必要です。そのためには「研究」が必須です。研究の過程や成果を学生に教え、また授業の中では、学生からの素朴な疑問が研究テーマのヒントにつながることもあります。教員と学生とが相互に情報交換しつつ、教育のレベルが高まっていくのです。

 

「研究」が「教育」の質を高め、「教育」が「研究」の質を高めるのです。

 

例えば、患者をあまり診ない医師がいるとしましょう。十分な治療が期待できるでしょうか。ふだん患者を診ていない医師には診てもらいたくないです。

 

研究現場で理論を実践し、その実践でさらに理論を構築し、教育研究レベルを高めていく、これが高等教育には必須の仕組みなのです。

 

国立大学や研究所の研究者は、その多くが学生の教育も担当しています。大学院生なら研究者と一緒に実験や研究を行います。

 

古い話になりますが、戦後の経済復興の原動力になったのは、日本が教育を重視していたからです。現在、発展途上国に比して、日本が豊かな生活を享受できるのは、「教育と研究」の成果です。

 

このように重要な「研究」の意味を十分に理解することが、日本社会の未来の発展に繋がるのです。

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